Avifaune marine des îles Chesterfield (mer de Corail) : richesse spécifique, tailles de population, menaces et tendances sur les trois dernières décennies - IRD - Institut de recherche pour le développement Access content directly
Journal Articles Bulletin De La Société Zoologique De France Year : 2021

Marine avifauna of the Chesterfield islands (Coral Sea): species richness, population sizes, threats and trends over the last three decades

Avifaune marine des îles Chesterfield (mer de Corail) : richesse spécifique, tailles de population, menaces et tendances sur les trois dernières décennies

Abstract

The coral islets and cays of the Coral Sea host a wealth of tropical seabirds, making these habitats essential to the conservation of these emblematic species in the tropical south-western Pacific region. The Chesterfield-Bampton and Bellona atolls in the center of the Coral Sea have been identified as an important breeding area for tropical seabirds and an area of significance for the conservation of the fairy tern Sternula nereis and the green turtle Chelonia mydas, both threatened with extinction. The objective of this paper is to update our knowledge of the seabird populations breeding in these atolls, based on observations accumulated in the last decade, on top of those already published [P. Borsa et al., Pac. Sci., 64 (2010) 297-314]. These new observations were made during six one-off ornithological expeditions to the Chesterfield-Bampton and Bellona atolls between 2010 and 2019. They were compiled to update seabird abundances on the 22 main coral islets and coral cays of this ensemble. Overall, fourteen seabird species were recorded, 12 of which breeding: black noddy Anous minutus, brown noddy A. stolidus, wedge-tailed shearwater Ardenna pacifica, lesser frigatebird Fregata ariel, great frigatebird F. minor, sooty tern Onychoprion fuscatus, roseate tern Sterna dougallii, black-naped tern S. sumatrana, fairy tern, masked booby Sula dactylatra, brown booby S. leucogaster, red-footed booby S. sula, and crested tern Thalas-seus bergii. Herald's petrel Pterodroma heraldica was recorded for the first time since its dis-covery, presumably on the Chesterfield atoll in 1858-1859 (Anchorage Islets, April 2017). The red-tailed tropicbird Phaethon rubricauda, last contacted on Long Island in July 1973 was not recorded breeding. Wedge-tailed shearwater and sooty tern populations exceeded 100 000 breeding pairs, making the Chesterfield-Bampton and Bellona atolls important conservation areas for these two species ; black and common noddy populations reached several tens of thousands of breeding pairs ; and populations of the two frigatebirds and the three boobies reached several hundred to several thousand pairs. A possible decrease in wedge-tailed shearwater abundance over the last three decades requires confirmation. The importance of the islets of the Chesterfield-Bampton and Bellona atoll for the conservation of seabirds in the tropical Western Pacific is here confirmed. Of particular importance is the southern end of the Chesterfield-Bampton ensemble (Chesterfield’s « V ») which has not yet been granted full protection. This situation should be taken into account by the authorities in charge of the conservation and management of these atolls.
Les îlots coralliens de la mer de Corail hébergent d’importantes colonies d’une diversité d’oiseaux marins tropicaux. Les atolls de Chesterfield-Bampton et Bellona au centre de la mer de Corail ont été identifiés comme zone de reproduction importante pour les oiseaux marins tropicaux et pour la tortue verte. Cet article tente de mettre à jour nos connaissances sur les populations d'oiseaux marins se reproduisant sur ces atolls, sur la base des observa-tions accumulées au cours de la dernière décennie, ajoutées à celles des deux décennies précédentes, déjà publiées. Au total, 14 espèces d'oiseaux marins ont été recensées, dont 13 nicheuses : noddi noir, noddi brun, puffin du Pacifique, frégate ariel, grande frégate, sterne fuligineuse, sterne de Dougall, sterne à nuque noire, sterne néréis, fou masqué, fou brun, fou à pieds rouges et sterne huppée. Les populations du puffin du Pacifique et de la sterne fuligineuse dépassaient les 100 000 couples reproducteurs, confirmant l’importance des atolls de Chesterfield-Bampton et Bellona pour la conservation. Une possible diminution de l'abondance des puffins au cours des trois dernières décennies a été observée mais elle doit être confirmée.
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Dates and versions

ird-03494685 , version 1 (19-12-2021)

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Cite

Philippe Borsa. Avifaune marine des îles Chesterfield (mer de Corail) : richesse spécifique, tailles de population, menaces et tendances sur les trois dernières décennies. Bulletin De La Société Zoologique De France, 2021, 146, pp.111-122. ⟨ird-03494685⟩

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