Consuming the city in passing: guided visits and the marketing of difference in Cartagena de Indias (Colombia) - IRD - Institut de recherche pour le développement Access content directly
Journal Articles Turist studies Year : 2008

Consuming the city in passing: guided visits and the marketing of difference in Cartagena de Indias (Colombia)

Elisabeth Cunin
Christian Rinaudo

Abstract

This article treats the performance of difference in the tourist presentation of Cartagena de Indias, on the Colombian Caribbean coast. The authors centre their analysis on the “paseo en chiva”, a guided tour in a folkloristic bus which travels from one tourist site to another, to show how the city becomes an object of consumption through which the local history and culture emerge as easily appropriable global products and signs. Principal site of the slave trade in the territory of New Grenada and contemporary incarnation of a Spanish colonial past, Cartagena is particularly congruous for consideration of the identities of the city and those within it, identities which allude to the marketing of black culture and bodies, and to the evocation of the mestizaje associated with Latin America. At the crossroads between urban and ethnic studies, this article proposes an analysis of the production of a place in which differences are (faceted as) tourist resources which can be consumed itinerantly, thus producing a history and identities which, standardized and stereotyped, in turn act upon the relation of the inhabitants to their city.
Cet article traite de la mise en scène de la différence dans la présentation touristique de Cartagena de Indias, sur la côte Caraïbe colombienne. En se centrant sur la pratique du paseo en chiva, visite guidée dans un bus folklorique qui circule d‟un lieu touristique à un autre, il s‟agit de montrer comment la ville se transforme en objet de consommation, à travers lequel l‟histoire et la culture locales deviennent des produits et des signes aisément appropriables globalement. Ancien port d‟entrée des esclaves sur le territoire de la Nouvelle Grenade, mais aussi incarnation d‟un passé colonial espagnol, Cartagena se prête particulièrement à une réflexion sur les identités de et dans la ville, qui se réfère tout autant à la commercialisation de la culture et du corps noirs qu‟à l‟évocation d‟un métissage associé à l‟Amérique latine. Au croisement entre études sur la ville et sur l‟ethnicité, cet article propose une analyse de la production d‟un lieu dans lequel les différences sont autant de ressources touristiques, pouvant être consommées tout en déambulant, produisant ainsi une histoire et des identités standardisées et stéréotypées qui agissent en retour sur le rapport des habitants à leur ville.
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Dates and versions

ird-00565063 , version 1 (10-02-2011)

Identifiers

Cite

Elisabeth Cunin, Christian Rinaudo. Consuming the city in passing: guided visits and the marketing of difference in Cartagena de Indias (Colombia). Turist studies, 2008, 9 (2), p. ⟨ird-00565063⟩
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