New past for the sake of a better future : re-inventing the history of the Kirant in East Nepal - IRD - Institut de recherche pour le développement Access content directly
Journal Articles European bulletin of Himalayan research Year : 2004

New past for the sake of a better future : re-inventing the history of the Kirant in East Nepal

Abstract

This article deals with the (re) writing of Kirant history in East Nepal, using books, pamphlets and locally written and widely read articles. The actors of this recent production of new histories are what I call ‘indigenist' intellectuals. They are representatives of the Kirant population and belonging to an urbanized and educated middle-class. These indigenists have adopted an academic style in order to present their historiography as science and, as a consequence, truth. These new forms of historical production are seen as alternatives to the national standard versions which are perceived by the indigenists as false and biased in favor of high caste Indo-Nepalese. Although up till now the Kirant were commonly perceived as tribal groups living within the orbit of civilization by the Hindu royalty, Kirant indigenists wish to reverse this perception. They insist that in ancient times the Kirant had built a brilliant civilization which was then destroyed by Indo-Nepalese military expansion. We can see how this reinvented past legitimizes in their eyes the claims of this lost nation which should have been their heritage. Debates about history go hand in hand with a ‘revitalization' or re-invention of ritual traditions. It appears, therefore, that from these discussions about history come other, more vindictive actions, such as the defense of cultural, political, economic and territorial rights.
Cet article porte sur la (ré)écriture de l'histoire des Kirant du Népal oriental, à partir de livres, feuillets, articles qui sont localement produits et largement diffusés. Les acteurs de cette production récente de nouvelles histoires sont, ce que j'appelle des intellectuels « indigénistes », c'est-à-dire des représentants de l'ensemble kirant, appartenant à une classe moyenne urbanisée et éduquée, et qui ont adopté un style académique afin de poser leur historiographie comme scientifique, et par là vraie. Ces nouvelles formes de production de l'histoire se présentent comme des alternatives aux versions nationales standard, conçues par les indigénistes comme fausses et biaisées en faveur des Indo-népalais des hautes castes. Alors que jusque là, les Kirant étaient communément perçus comme des groupes tribaux placés, depuis deux cents ans, dans l'orbite de la civilisation par la royauté hindoue, les indigénistes kirant renversent ce mouvement. Ils affirment notamment qu'autrefois, en des temps anciens, les Kirant avaient bâti une civilisation brillante, qui fut détruite par l'expansion militaire des Indo-népalais. On voit comment ce passé réinventé, légitime pour eux la revendication de cette nation perdue dont ils auraient dû hériter. Ces débats sur l'histoire sont accompagnés par une « revitalisation » ou ré-invention des traditions rituelles Il apparaît alors qu'à travers ces discussions sur l'histoire, s'immiscent aussi des actes plus vindicatifs, comme la défense des droits culturels, politiques, économiques et fonciers.
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Dates and versions

ird-00557472 , version 1 (19-01-2011)

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Cite

Grégoire Schlemmer. New past for the sake of a better future : re-inventing the history of the Kirant in East Nepal. European bulletin of Himalayan research, 2004, 25-26, pp.119-144. ⟨ird-00557472⟩
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